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Jour de la Terre 2020: Célébration de Mère Nature via Memory Lane

Bien que les voyages ne soient pas envisageables en ce moment et qu'il soit doux-amer de parler des voyages pré-COVID-19, je voulais honorer le Jour de la Terre en partageant quelques souvenirs de mon séjour aux îles Galapagos (un archipel d'un autre monde situé au large des côtes de l'Équateur) – une destination qui m'a fait me sentir plus connecté à, humilié et impressionné par Mère Nature que tout autre endroit où je suis allé auparavant.

Mon voyage aux îles Galapagos était-il un rêve? Je ne peux pas vous dire combien de fois je me suis posé cette question récemment.

Fou à pieds bleus, la plage de Bachas et un crabe sally lightfoot | © Ashley Nitransky

Début février, j'ai fait un voyage unique dans ces îles enchantées avec G Adventures, pionnier du voyage responsable et durable.

Maintenant, environ dix semaines plus tard, ma réalité actuelle ne pourrait pas être plus différente de celle que j'ai passée en Équateur – ces jours remplis d'aventures sans fin, de spontanéité et de soleil.

Alors que je continue de m'adapter à cette nouvelle vie d'isolement et de distanciation sociale, j'ai du mal à croire qu'il y a deux mois, je marchais sur une plage de sable blanc aveuglante jonchée d'otaries; que je faisais de la plongée en apnée dans une mer cristalline aux côtés des pingouins des Galapagos, et que je regardais le ciel se poser dans une flambée d'or et de violette depuis un petit bateau dans l'océan Pacifique.

Coucher de soleil depuis le navire Monserrat de G Adventures | © Ashley Nitransky

Quand je regarde en arrière à travers mes photos des Galapagos, ces sentiments d'exaltation et d'émerveillement – ces sentiments qui sont restés avec moi pendant tout mon voyage – reviennent précipitamment.

Je me souviens de l'euphorie que j'ai ressentie en descendant de l'avion à Baltra, une petite île située au centre et la porte d'entrée des Galapagos. Je me souviens du plaisir de voir des animaux sur lesquels je n'avais jamais lu que des fous à pattes bleues, des tortues géantes et des iguanes marins – un de mes rêves depuis que j'ai rédigé une liste de tous les endroits que je voulais le plus visiter il y a près d'une décennie.

Iguanes marins en train de bronzer dans la baie de Tortuga | © Ashley Nitransky

Dès l'instant où j'ai mis les pieds dans cet archipel d'un autre monde, j'étais en admiration devant le paysage et submergé par l'abondance de la faune. J'ai passé des heures et des heures à observer les animaux dans leur forme la plus naturelle et la moins perturbée – et ce simple fait m'a humilié d'une manière que je n'aurais jamais cru possible.

Il est difficile de ne pas ressentir une connexion plus profonde avec le monde naturel lorsque vous regardez un groupe de dauphins nager et pénétrer et jouer à seulement quelques mètres de distance, ou lorsque vous voyez un iguane marin – une espèce que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur terre – déambuler sur votre chemin , complètement imperturbable par votre présence.

Iguanes Marina sur la plage de Tortuga Bay | © Ashley Nitransky

Je suis sorti de ce voyage avec une vénération nouvelle pour Mère Nature et un engagement personnel: être un meilleur voyageur. Oui, je fais déjà un effort pour voyager de manière durable, mais le fait d'être aux Galapagos m'a inspiré à jeter un regard long et dur sur mes habitudes de voyage et a souligné le fait que je peux faire mieux. Je veux faire mieux.

Tout comme les Galapagos m'ont amené à réévaluer mes propres habitudes de voyage, la pandémie de COVID-19 nous oblige tous à réfléchir à notre rôle dans cette crise climatique mondiale à laquelle nous sommes confrontés. Avec la mise en place de mesures de quarantaine, la qualité de l'air s'est considérablement améliorée dans les grandes villes comme Delhi, Tokyo et Shanghai. Soudain, nous réalisons à quel point notre santé est étroitement liée à celle de la planète, et nous voyons un aperçu de ce qui est possible si nous agissons contre la dégradation de l'environnement.

Champ de lave dans la baie de Sullivan | © Ashley Nitransky

Aujourd'hui, plutôt que de me diriger vers un parc ou un sentier de randonnée, je commémorerai le Jour de la Terre chez moi. C'est étrange de célébrer une journée dédiée à Mère Nature depuis les confins de mon appartement, mais je suis reconnaissant d'avoir eu le temps de réfléchir et de contempler tout ce qui est en jeu dans notre lutte pour un avenir plus vert.

Alors que je me rallie à des milliers d'autres personnes en ligne pour marquer le Jour de la Terre 2020, je penserai aux îles Galapagos. Je penserai à ces animaux et paysages remarquables, et je ferai le bilan de toutes les façons dont je peux faire ma part pour faire en sorte que l'archipel magique soit là pour humilier et transformer les voyageurs pour les générations à venir.

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