États-Unis

15 plus beaux endroits à visiter en Illinois

La plupart des itinéraires touristiques vers l'Illinois commencent et se terminent par Chicago. Autant il est connu pour sa riche histoire et sa superbe architecture, moins savent que Chicago est également la porte d'entrée d'un État entier rempli d'un paysage écologique diversifié et d'attractions intéressantes.

L'Illinois est le titan de l'Amérique centrale et contient certains des paysages naturels et des délices cosmopolites les plus uniques de tout le pays. Bien que Chicago puisse être enivrante, assurez-vous également de prendre du temps pour voir à l'extérieur. Le reste de l'État regorge de beautés naturelles – de la géologie à couper le souffle aux cascades en cascade, en passant par les petites villes pittoresques et les sentiers de randonnée pittoresques.

Pour vous lancer dans l'aventure, voici 15 des plus beaux endroits de l'Illinois:

Parc d'État de Starved Rock

Parc d'État de Starved Rock

Ce qui a commencé comme un terrain privé acheté au gouvernement fédéral des États-Unis en 1835, Starved Rock State Park est finalement devenu le premier parc de loisirs d'État de l'Illinois en 1911. Dans les années 1930, le Civilian Conservation Corps a installé trois camps et le pavillon principal, comme ainsi que conçu tous les sentiers que les gens parcourent encore aujourd'hui.

Aujourd'hui, il y a plus de 13 miles de sentiers de randonnée qui serpentent devant de superbes cascades en cascade sur des formations rocheuses anciennes, et certaines des expositions les plus spectaculaires de stalactites et stalagmites colorées au monde. C'est cet impressionnant étalage de beauté naturelle qui l'a conduit à être déclaré monument historique national et qui fait revenir les visiteurs chaque année.

Boucle de Chicago

Boucle de Chicago

Le cœur spirituel de Chicago et le centre géographique de la ville, «The Loop», comme l'appellent affectueusement les Chicagoans, sont situés en plein centre-ville. Comme la plupart des principales lignes de bus et de train la traversent, la plupart des touristes finissent par parcourir The Loop à un moment donné sans même essayer.

Pendant que vous y êtes, vous voudrez certainement traverser le pont Du Sable, qui relie Michigan Avenue à travers la rivière Chicago. À proximité, sur State Street, vous trouverez l'emblématique et Instagramable Chicago Theatre. Célèbre pour son enseigne au néon verticale éponyme, il séduit les touristes et les locaux depuis près de 100 ans.

Champaign – Urbana

Champaign – Urbana

Bien que techniquement deux villes distinctes, Champaign – Urbana, ou «Chambana» comme on l'appelle parfois, est probablement mieux connue pour être le siège de l'emplacement phare du système universitaire d'État. Avec la ligne de démarcation entre les deux villes passant directement par son campus, l'Université de l'Illinois à Urbana – Champaign a un campus magnifique et tentaculaire qui nécessite une visite.

Si vous songez à y devenir étudiant, vous pouvez organiser une visite gratuite du campus à l'avance. Si vous souhaitez simplement vous promener pour la journée, assurez-vous de prendre le temps de visiter l'une des nombreuses bibliothèques de l'université. Leur collection de documents est si importante qu’elle n’est dépassée que par Harvard dans l’ensemble des États-Unis.

Jardins japonais d'Anderson

Jardins japonais d'AndersonPhoto via Facebook / AndersonJapaneseGardens

Chaque jardin japonais traditionnel doit contenir des éléments spécifiques et être organisé selon un code méticuleux. Les vrais jardins japonais sont mieux entretenus par une personne ayant une connaissance intime de la façon dont ils sont construits.

Après avoir été inspiré en voyant un jardin japonais à Portland, Oregon, John Anderson a construit les jardins japonais d'Anderson en 1978 sous la stricte supervision de Hoichi Kurisu, lui-même designer et maître artisan. Plus de quarante ans plus tard, Kurisu supervise toujours l'entretien et la conception de ces magnifiques jardins tranquilles. Les voyageurs doivent noter que les jardins sont fermés en hiver, mais leur restaurant, Fresco at the Gardens, est ouvert toute l'année.

Jardin des dieux

Jardin des dieux, Illinois

Faisant partie de la zone de loisirs de Shawnee Hills, Garden of the Gods est le nom d'une formation rocheuse inhabituelle et ancienne qui attire des milliers de touristes chaque année. Créé au cours de millions d'années grâce à un processus fastidieux de collecte des sédiments suivi de l'érosion, c'est l'un des endroits les plus photographiés de tout l'État.

Le sentier d'observation est facile à suivre et offre les meilleures vues sur les formations rocheuses de la région, ainsi que sur la nature sauvage environnante. Bien qu'elle ne fasse qu'un quart de mile de long, la randonnée peut parfois être raide, alors prévoyez une heure pour la terminer.

Galène

Belle ville de l'Illinois

Nommé d'après le plomb qui a été extrait dans la ville, Galena reste un rappel pittoresque et décalé du passé des pionniers de l'Illinois. Autrefois résidence de l'ancien président des États-Unis, Ulysses S. Grant, ainsi que de 8 autres généraux de la guerre civile, Galena attire des milliers de personnes par an pour sa charmante architecture du XIXe siècle bien préservée.

De nombreuses maisons et magasins d'origine de la ville ont été méticuleusement entretenus, bien que certains aient près de 200 ans. Une visite à Galena peut sembler remonter dans le temps, mais les visiteurs trouveront une ville complètement contemporaine en ce qui concerne l'hébergement, les restaurants et les divertissements.

Arboretum de Morton

Gardien de l'Arboretum de Morton

En mission pour collecter et étudier les arbres et autres flores du monde entier, Joy Morton, fondatrice de la célèbre Morton's Salt Company, a établi Morton Arboretum en 1922. Situé à Lisle, Illinois, il y a aussi une bibliothèque et un herbier sur la propriété .

Bénéficiant de plus de 4000 espèces différentes de plantes, toute personne intéressée par la biologie se sentira comme chez elle dans le jardin d'arbres soigneusement organisé. Mais ceux qui ne connaissent pas les sciences naturelles le trouveront tout aussi séduisant, car il offre certaines des randonnées les plus pittoresques de l'Illinois.

Point d'inspiration

Inspiration Point, Shawnee Forest

Niché dans la forêt de Shawnee est un début de sentier sans prétention pour une randonnée vers, comme l'indique le signe, Inspiration Point. Près de Wolf Lake, les randonneurs qui bravent le terrain quelque peu escarpé seront récompensés par certaines des meilleures vues de tout l'Illinois.

La fin du sentier vous amène au sommet des falaises surplombant la dense forêt verte. Bien que beaucoup plus difficile à traverser en hiver, les visiteurs qui font la randonnée juste après qu'il neige, voient toute la vallée recouverte de blanc, étincelante dans l'air froid.

Phare du port de Chicago

Phare du port de Chicago

Phare actif et automatisé, cette icône de la ville de Chicago se trouve juste à l'embouchure de la rivière Chicago, où elle rencontre le lac Michigan. Autrefois propriété de la Garde côtière, la ville de Chicago supervise désormais ses soins et l'a déclarée monument historique de la ville.

Bien que l'accès aux visiteurs soit interdit, vous pouvez obtenir de superbes vues sur le phare depuis l'extrémité de Navy Pier. Pour ceux qui souhaitent se rapprocher encore plus, de nombreuses excursions en bateau locales offrent d'excellents points de vue.

Springfield

Bâtiment du Capitole de l'État, Springfield

Capitale de l'Illinois, Springfield est souvent négligée par les touristes mais offre autant de détails sur l'histoire de l'Illinois que sur l'ensemble des États-Unis. Une fois la maison de l'ancien président Abraham Lincoln, c'était le site de son discours d'adieu avant qu'il ne quitte la ville pour Washington D.C. pour assumer la présidence.

Pendant que vous y êtes, rendez certainement visite au State Capitol building pour voir son impressionnant dôme. Construit en 1888, il peut être vu de partout dans la ville, mais entrez pour voir l'arc du dôme au-dessus de la rotonde richement décorée.

Hyde Park

Université de Chicago, Hyde ParkPhoto de jbyard / Depositphotos.com

Ce quartier historique situé dans le sud de Chicago a accueilli un certain nombre de résidents illustres – le plus célèbre, Barack et Michelle Obama, l'ancienne présidente et première dame des États-Unis. Il est connu pour son architecture classique et pour être le siège du campus de l'Université de Chicago.

Ici, vous trouverez bloc après bloc de maisons en rangée idylliques, souvent couvertes de vignes grimpantes, ce qui en fait peut-être le quartier idéal pour une balade à vélo. Pendant votre absence, dirigez-vous vers Promontory Point, une broche artificielle au large de la 55e rue sur le lac Michigan. Par une chaude journée, vous pouvez même aller nager.

Parc d'État Matthiessen

Cascade Falls, Matthiessen State Park

Composé de près de 2000 acres de terrain, le parc d'État Matthiessen abrite de nombreuses sources minérales et une énorme population de cerfs. Bien que cela suffirait à attirer les gens vers le parc, il possède également deux cascades spectaculaires!

Créé par un affluent sinueux qui se déverse dans la rivière Vermillion, le premier et le plus petit des deux, Lake Falls, se trouve près du lac Matthiessen. Le deuxième, Cascade Falls, a une chute spectaculaire de 45 pieds (14 m) dans les vallées ci-dessous.

BAPS Shri Swaminarayan Mandir

BAPS Shri Swaminarayan Mandir, Chicago

Bochasanwasi Akshar Purushottam Sanstha, ou BAPS, est une dénomination de l'hindouisme. Sous cette tutelle, le mandir, ou lieu de culte, sert également de plaque tournante pour l'organisation communautaire et l'éducation.

BAPS Shri Swaminarayan Mandir n'est qu'un des centaines de mandirs BAPS dispersés dans le monde entier, mais il est certainement l'un des plus beaux. Situé près de Chicago dans la banlieue ouest, les visiteurs du mandir devraient respecter un code de conduite strict pendant leur séjour, y compris faire taire les téléphones portables, s'habiller modestement et enlever les chaussures avant d'entrer.

Église du Sacré-Cœur, Peoria

Église du Sacré-Cœur, Peoria

Un exemple exceptionnel du style architectural de la cathédrale polonaise, l'église du Sacré-Cœur de Peoria est une merveille même en dehors de la communauté catholique. Bien que les églises du catholicisme soient souvent fortement ornées, celle-ci l'est particulièrement, avec un plafond rouge et or, s'inspirant fortement des influences baroques et de la Renaissance.

Construit en 1878, il a subi de nombreux ajouts, remaniements et reconstructions. Bien que l'église fasse maintenant face à la rue Fulton, elle a été transformée dans cette position près de 20 ans après sa construction initiale, lorsqu'elle a été ramassée et détournée de la rue Madison afin de faciliter la construction d'un presbytère plus important.

Kewanee

Petite ville du comté de Henry, Illinois

Petite ville du comté d'Henry, dans l'Illinois, Kewanee est souvent appelée «la petite ville la plus sympathique d'Amérique». Littéralement célèbre pour ses habitants très arrangeants et serviables, vous serez également charmé par son architecture du XIXe siècle et ses belles rues bordées d'arbres.

Peut-être la chose la plus cool disponible à Kewanee est la visite d'art public autoguidée History in The Paint. Une fois que vous aurez récupéré une carte à la gare d'Amtrak, vous serez bien parti pour découvrir Kewanee à travers ses nombreuses peintures murales peintes à la main. Bonus: la visite est une chasse au trésor!

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