Chili

Les 12 plus beaux endroits à visiter au Chili

Au Chili, on dit que lorsque Dieu a fini de créer le monde, il lui restait un peu de toutes sortes de paysages: désert, forêt, montagnes. Il les a donc tous réunis et a créé le Chili. Et quand vous regardez ce mince ruban d'un pays accroché à l'extrémité ouest de l'Amérique du Sud, il est facile de comprendre pourquoi.

S'étirant sur près de 3 000 milles des climats chauds du centre de l'Amérique du Sud jusqu'aux orteils glaciaux et tempétueux du continent plongé dans le passage de Drake, la longueur du Chili lui a donné une large gamme de climats et d'habitats, ce qui signifie à son tour un accès facile à presque tous les types d'environnement que vous pouvez imaginer.

Explorer correctement ses nombreuses merveilles naturelles prendrait toute une vie, mais il y a des endroits qui dépassent les autres; certains faits par le temps et la nature, d'autres faits par l'homme qui capturent et rendent hommage à la grandeur de ce pays. Si vous cherchez à découvrir le Chili à son plus ravissant, ce sont les douze plus beaux endroits pour commencer.

Parc national Torres del Paine

Parc national Torres del Paine

Vous cherchez à découvrir les plus grands sommets de montagnes, de glaciers et de prairies de Patagonie? Visitez Torres del Paine.

Le plus célèbre des parcs nationaux illustres du Chili, ce parc presque indescriptiblement magnifique de 448 280 acres est extrêmement populaire parmi les routards qui viennent s'attaquer au W ​​Trek, un itinéraire de randonnée de plusieurs jours en forme de W qui traverse le massif central du parc, visitant des points forts comme le le glacier gris colossal, la vallée française et les tours, un trio de flèches de granit s'élevant au-dessus d'un lac glaciaire.

Le parc est également un endroit idéal pour observer la faune indigène comme les pumas, les guanacos et le condor de Patagonie.

Grottes de marbre

Grottes de marbre, Chili

Situées en bordure du lac General Carrera, dans le sud de l'Aysén, les grottes de marbre répondent à la question de l'intérieur d'un kaléidoscope. Au fil du temps, les eaux riches en sédiments ont érodé les roches de carbonate de calcium, les transformant en grottes sculptées peintes dans des tourbillons impressionnistes de bleu multicolore.

Les grottes ne sont accessibles qu'en bateau ou en kayak, et des visites sont proposées à partir des villes voisines à visiter.

Vallée d'Elqui

Observation des étoiles dans la vallée d'Elqui

Ces vallées entrelacées du «Norte Chico» du Chili (Little North) passent sous le radar pour la plupart des visiteurs étrangers, mais valent bien une visite. Les pentes abruptes et escarpées des montagnes descendent vers les fonds de vallées de vignobles verts verdoyants, cultivant les raisins utilisés pour fabriquer la liqueur de choix du Chili, le pisco, dans les distilleries de pisquera.

Les vallées sont également réputées pour avoir un pouvoir mystique spécial qui fournit un conduit direct à l'univers, et les contre-cultures et les croyances et pratiques du Nouvel Âge abondent ici. La nuit, l'élévation et le ciel dégagé offrent un observation des étoiles sans précédent.

Lagunes Miscanti et Miñiques, Désert d'Atacama

Lagune de Miscanti, Désert d'Atacama

Bercé entre montagnes et volcans, ces lacs jumeaux de haute altitude dans le nord du désert d'Atacama (le désert non polaire le plus sec du monde) se trouvent à plus de 13 500 pieds au-dessus du niveau de la mer. Les eaux riches et bleu cobalt reflètent le ciel au-dessus, qui, en raison de l'altitude, semble si proche que vous pouvez presque le toucher.

Les plages de sable blanc, les herbes du désert jaunes et les montagnes violettes et rouges encadrant les lacs complètent le tableau, et lorsque vous vous tenez près des lacs, écoutant le vent siffler à travers les sommets, vous vous sentez comme si vous étiez complètement seul au sommet du monde (en dehors des flamants roses et des vigognes).

Pour atteindre les lagunes, c'est à environ une heure et demie de route de la ville de San Pedro de Atacama.

Archipel de Chiloé

Maisons Palafitos, île de Chiloé

Il est juste de dire que Chiloé, un archipel idyllique au large des lacs, est enchanteur; non seulement à cause de ses forêts, ses collines, ses baies pittoresques et ses charmantes villes, mais aussi à cause de sa mythologie, qui regorge d'histoires sur les trolls coureurs de jupons, les sirènes, les navires fantômes et les cages de démonistes.

Sans pont vers le continent, les îles ont développé une culture et un mode de vie tout à fait uniques du reste du pays. Ici, des maisons entières sont déplacées par des équipes de bœufs et d'hommes dans une tradition appelée minga, les gens vivent dans des maisons en bois colorées (connues sous le nom de palafitos) qui sont construites sur pilotis au-dessus des baies, et le temps semble s'être encore figé dans les villages isolés des régions périphériques îles.

L'archipel est également célèbre pour ses élégantes églises en bois, dont beaucoup sont classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Valle de la Luna, Désert d'Atacama

Valle de la Luna

À une courte distance en voiture de San Pedro de Atacama, cette vallée austère et surnaturelle de crêtes et de falaises de roches rouges, de dunes de sable géantes et de formations sculptées par le vent donne vraiment l'impression d'être sur la lune.

Dans certaines régions, les lacs évaporés ont laissé des arrosages de sel qui donnent l'illusion d'une neige fraîche. Idéal pour la randonnée pendant la journée, le coucher du soleil est le meilleur moment pour visiter, car le soleil déclinant met les rochers de la vallée en flammes de couleurs. Le terrain est tellement extraterrestre que la NASA a même testé des rovers martiens ici.

Parc national de Conguillío

Parc national de Conguillío

Envie de remonter le temps à l'époque des dinosaures? Le parc national de Conguillío est la chose la plus proche.

Situé dans la région d'Araucanie, ce parc national est surtout connu pour ses arbres d'Araucanie ou de «puzzle de singe»: des arbres imposants à tronc nu couronnés de branches arquées. Ces anciens géants, qui sont l'arbre national du Chili, peuvent vivre des milliers d'années; un arbre, la Mère Araucaria, a plus de 1 800 ans.

En parcourant ces forêts préhistoriques, vous vous sentez vraiment comme un dinosaure est juste au coin de la rue (la BBC a utilisé le parc comme lieu de tournage pour Walking with Dinosaurs).

Le parc abrite également le volcan Llaima qui couve, qui a des parties rubanées du parc avec des coulées de lave noire, des lacs cristallins et une faune indigène comme les pics magellaniques.

Le Lake District

Puerto Varas dans le Lake District du Chili

Situé au milieu du sud du pays, le Lake District – la porte d'entrée de la Patagonie – est un pays des merveilles de volcans enneigés, de rivières torrentielles, de lacs scintillants et de forêts profondes. Cela en a fait un paradis pour les amateurs de sports de plein air, qui affluent vers des villes comme Puerto Varas et Pucon pour explorer les étendues sauvages et les parcs nationaux environnants.

Dans des villes pittoresques comme Puerto Varas (dominé par deux volcans et assis au bord du lac Llanquihue), vous verrez également des preuves de l'histoire de la région en tant que plaque tournante de l'immigration allemande, avec une architecture traditionnelle pittoresque, de la nourriture et de la bière. (Le Lake District est un point zéro pour la scène du brassage artisanal au Chili).

Une éclipse solaire totale traversera la région le 14 décembre 2020.

Santiago historique

Santiago, Chili

La capitale de Santiago est une métropole élégante et moderne, mais naviguez au cœur de la ville et vous trouverez l'âme de Santiago dans ses vieux quartiers classiques comme Lastarria et Bellavista.

Ici, l'élégance européenne est mélangée avec une touche chilienne dynamique dans ces quartiers animés regorgeant de musées, de boutiques locales, ainsi que de cafés, bars et restaurants où vous pourrez découvrir la ville à un niveau plus personnel.

Ces deux quartiers ont également des parcs perchés (Santa Lucia in Lastarria, Cerro San Cristobal in Bellavista). Montez-les (ou prenez le funiculaire) pour admirer la vue imprenable sur la ville et apercevoir les montagnes des Andes.

Carretera Austral

Carretera Austral

En serpentant à 770 miles à travers la région d'Aysén, la Carretera Austral (Southern Highway) était la vision du dictateur Pinochet pour relier les communautés isolées de la région. Mais cela permet également un road trip visuellement spectaculaire, passant des montagnes épiques, des forêts tropicales tempérées, des lacs et des rivières aux tons de joyaux, des glaciers rampants et de charmantes villes comme Caleta Tortel, une communauté construite sur pilotis le long d'un front de mer isolé.

Les voyageurs sur la Carretera Austral peuvent également s'arrêter dans les nombreux parcs nationaux situés le long de l'itinéraire, comme Queulat (qui abrite un glacier suspendu), Cerro Castillo (sans doute le prochain Torres del Paine) et le nouveau parc de la Patagonie, offert au Chili par Douglas et Kris Tompkins.

Casablanca Wine Valley

Casablanca Wine Valley, Chili

Les vallées centrales luxuriantes du Chili, prises en sandwich entre les montagnes des Andes et l'océan Pacifique, produisent non seulement un excellent vin; ils offrent également d'excellentes vues.

De Santiago à la côte Pacifique, la route traverse la bucolique vallée viticole de Casablanca, où le fond de la vallée est couvert de vignes et entouré de collines boisées. Des dizaines de vignobles appellent la vallée de la maison, et vous pouvez parcourir les routes rurales tranquilles entre les différents vignobles pour des visites et des dégustations.

Valparaiso

Rue à Valparaiso, ChiliPhoto de Tyler Gooding

Connue sous le nom de Little San Francisco en raison de ses escaliers raides et de ses maisons aux couleurs vives, la ville de Valparaiso classée au patrimoine mondial de l'UNESCO sur la côte centrale du Chili regorge d'énergie et de couleurs.

À environ une heure et demie de Santiago, à son apogée, la ville était autrefois l'un des ports les plus importants d'Amérique du Sud. Niché contre les collines côtières vallonnées entourant une baie circulaire, il est le centre de la scène de la contre-culture du Chili, plein d'art, de culture, de théâtre, de musique et d'activisme.

En montant dans les collines sur les nombreux ascenseurs funiculaires, vous rencontrerez des vues imprenables sur la ville et l'océan avant de vous perdre parmi les garages de rues pavées, entourés de maisons colorées et de street art flashy.

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