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Alors que le coronavirus impacte les voyages, les avantages de réserver avec un agent de voyage deviennent clairs

S'il y a une chose que nous avons apprise de cette épidémie désastreuse, c'est la valeur indéniable d'un agent de voyages. Tout au long du mois dernier, nous avons vu le monde aller de mal fr pis avec les voyages – loisirs et entreprises – subissant un coup sans précédent, l'industrie n'a pas vu ce côté du 11 septembre.

Nous avons tous vu les histoires d'horreur venir des médias sociaux et de masse. Les temps d'attente des appels vers les agences de voyages fr ligne (OTA), les compagnies aériennes et les compagnies de croisière atteignent un maximum de 3 à 4 heures, uniquement pour être déconnectés. Les clients sont censés voyager dans la semaine, mais ne peuvent joindre personne pour annuler leurs vacances afin d'obtenir un remboursement ou un bon de voyage.

La sensibilisation des médias sociaux aux OTA et aux compagnies aériennes s'est avérée efficace dans une certaine mesure, mais combien de voyageurs savent vraiment utiliser Twitter et Facebook à ces fins? Utiliser le mot «hystérie de masse» peut être exagéré, mais pour l'industrie du voyage dans l'état où elle se trouve aujourd'hui, elle a tout à fait raison.

C’est là que nous intervenons. Votre fidèle agent de voyages de quartier – fr tant que millénaire, je préfère «consultant fr voyages», merci beaucoup. Oui, nous sommes toujours là. Les agences de voyages fr ligne n’ont pas encore conquis le monde du voyage. En fait, nous sommes toujours là fr masse. Contrairement à la croyance populaire, les agents de voyages ont connu une croissance importante ces dernières années.

C'est, jusqu'à présent. La forte baisse des ventes au cours des deux dernières semaines est stupéfiante et les annulations sont encore pires. Mais voici le truc. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour nos clients, quelles que soient nos pertes. C’est notre travail. C’est pour cela que nous sommes ici. Sans doute le plus important, nous répondons à nos téléphones.

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Les coronavirus sont une grande famille de virus communs à de nombreuses espèces animales, notamment les chameaux, les bovins, les chats et les chauves-souris.

Il existe une idée fausse très répandue selon laquelle les agents de voyages sont réservés aux riches. On pense que nos frais élevés peuvent être évités fr profitant des OTA et des grossistes de gros marchés tels que Costco Travel qui vendent des forfaits et des croisières par centaines de milliers. Le fait est que nous ne facturons généralement pas de frais supplémentaires élevés (le cas échéant), car toute cette commission provient directement de nos fournisseurs.

Franchement, nous sommes des intermédiaires (et des femmes). Mais nous sommes des intermédiaires qui fournissent un service personnalisé personnalisé. La plupart des agences fonctionnent de manière similaire. L'agent que vous obtenez est l'agent avec lequel vous travaillez, de la conception du voyage à l'accueil. Nous sommes fiers du service personnalisé que nous pouvons fournir à des géants comme Expedia et Costco. Avez-vous déjà entendu parler d'un agent d'Expedia appelant avec un véritable intérêt pour le déroulement de votre voyage? Astuce, les call-bots ne font pas ça. Tout cela et bien plus à peu ou pas de frais supplémentaires vous semble presque trop beau pour être vrai, mais ce n’est pas le cas!

En tant qu'agents de voyages, nous sommes formés à l'art de la gestion de crise.

Généralement, à une échelle beaucoup plus petite (cheville cassée à Londres, vol de retour annulé de Nouvelle-Zélande, etc.), mais nous traitons toujours ce genre de choses tous les jours. Nous sommes connus pour aller au-delà de nos clients car ils sont notre force vitale et notre gagne-pain. Et je ne parle pas seulement de mon agence. Ce sont simplement des normes suivies dans tous les organismes. Ainsi, avec le cas du coronavirus, nous faisons tout notre possible pour que nos clients se sentent fr sécurité, qu'ils annulent ou non. C’est dans des moments comme ceux-là que nous recevons des éloges supplémentaires pour nos services, même lorsque cela est à notre détriment.

Voyons cela avec un scénario bien trop courant que nous avons vu au cours des deux dernières semaines. Image ayant réservé une croisière de 10 000 $. Surprise! Coronavirus frappe et vous prenez la décision difficile d'annuler. Vous appelez l'agent de voyages qui vous a vendu le forfait il y a huit mois. Deux sonneries et vous obtenez une réponse d'une voix amicale que vous connaissez. Après quelques conversations et plaisanteries, vous informez votre agent de vos options d'annulation et de conversation.

Il est conçu pour vous fr noir et blanc. Voici vos options, voici ce que nous pouvons faire. Vous recevez un rappel à la fin de la journée pour vous dire que c'est fait et parce que votre agent vous a exhorté (oserais-je dire, a insisté) pour que vous achetiez la très importante assurance annulation pour une raison quelconque, vous recevez un remboursement. Terminé. Facile. En raison de cette circonstance particulière, un futur bon de voyage était une option, mais pourquoi ne pas avoir de l'argent dans votre poche? Bien sûr, fr tant qu'agents, nous avons dû attendre une heure avec le voyagiste et / ou la compagnie aérienne et éventuellement échanger quelques courriels, mais ce n'est pas votre problème car ce n'est pas votre travail. C’est pour cela que nous sommes ici.

Maintenant, qu'fr est-il de celui-ci? Image ayant réservé un séjour de 10 000 $. Surprise! Coronavirus frappe et vous prenez la décision difficile d'annuler. Vous appelez d'abord la compagnie de croisière pour vous renseigner sur vos options. Après une longue attente, ils vous disent d'appeler le grossiste du grand marché parce que c'est par qui vous l'avez réservé.

Donc, vous appelez le numéro fourni. Trois heures de musique terrible plus tard, il y a un clic puis rien. Vous venez d’être coupé. Vous réussissez enfin après des tentatives répétées et l'agent au téléphone – quelqu'un à qui vous n'avez jamais parlé auparavant – vous informe qu'il n'y a pas d'assurance sur le forfait, il n'est donc pas remboursable. Vous avez choisi de ne pas souscrire à l’assurance car personne n’expliquait personnellement son importance. Il est plus facile de cliquer sur non que de dire non.

Mais, encore une fois, fr raison des circonstances, vous pouvez obtenir un bon pour un futur voyage. Cela équivaut à 10 000 $ d'un bon lié à un avenir de voyage entièrement inconnu et, bien sûr, il y a des dates d'expiration. Que se passe-t-il lorsque vous êtes enfin prêt à effectuer une nouvelle réservation? Préparez-vous à attendre de nouveau, parlez à un autre inconnu et courez un risque élevé de frustration supplémentaire.

C'est, bien sûr, un cas extrême, mais cela arrive tous les jours aux voyageurs du monde entier.

«L'hystérie de masse» entraîne une confusion de masse et il est tellement vital d'avoir quelqu'un là-bas pour vous donner la tranquillité d'esprit, fr particulier dans des moments comme ceux-ci. Deux des choses les plus importantes que nous voulons voir protégées – nous-mêmes (et les familles) et notre argent. Pourquoi mettre cela dans quelque chose fr quoi vous ne pouvez pas faire confiance? Le coronavirus a affecté l'industrie du voyage d'une manière qui ne connaîtra probablement pas de rétablissement à 100% dans les années à venir. Mais il a également enseigné à de nombreux voyageurs une leçon et c'est l'importance d'un agent de voyage – consultant fr voyages – si vous voulez.

Dans un monde de bricolage qui tend souvent davantage vers l'indépendance et l'automatisation, il pourrait falloir un événement comme cette épidémie pour nous faire réaliser que le service client est toujours bien vivant. Nous sommes toujours là, prêts à nous attaquer à ces problèmes de voyage majeurs fr gardant à l’esprit les intérêts de nos clients.

Et, si je peux le dire moi-même, nous le faisons bien.

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