Espagne

5 meilleurs endroits à visiter dans le nord de l'Espagne

Alors que les pittoresques rives ensoleillées du sud attirent depuis longtemps les amoureux de la plage et les amateurs de sensations fortes du monde entier, le nord de l'Espagne reste un joyau inconnu pour de nombreux voyageurs étrangers.

L'Espagne verte, ou l'Espagne secrète, comme beaucoup l'appellent de nos jours, est un lieu de grand charme et de découvertes inattendues, où ce qui peut manquer de soleil et de hordes de touristes se compose d'un régal pour les yeux, l'esprit et le palais.

Dès que vous quittez Madrid et que vous vous dirigez vers le golfe de Gascogne, tout change – l'air devient plus frais, le paysage est plus vert et le maure reste de plus en plus rare. Pour ceux qui sont habitués aux stéréotypes espagnols, ce coin d'Espagne peut sembler être un pays complètement différent, qui englobe quatre merveilleuses provinces chargées d'histoire et de beauté naturelle: la Galice, les Asturies, la Cantabrie et le Pays Basque (Pais Vasco).

Voici les 5 meilleurs endroits à visiter dans le nord de l'Espagne:

Saint Jacques de Compostelle

Saint Jacques de Compostelle

Probablement la destination la plus célèbre du nord de l'Espagne, Saint-Jacques-de-Compostelle attire principalement les visiteurs avec sa magnifique cathédrale, qui marque la fin du Camino de Santiago (Chemin de Saint-Jacques), l'une des routes de pèlerinage les plus renommées au monde. Néanmoins, cette ville espagnole monumentale a bien plus à offrir que des expériences spirituelles et une culture religieuse. La capitale compacte de la Galice a des tonnes de charme de petite ville et une ambiance universitaire cool, tandis que sa charmante vieille ville, avec ses rues médiévales à arcades et ses places pittoresques, constitue une magnifique toile de fond pour les promenades de loisirs et le shopping artisanal.

San Sebastián

Meilleure plage de la ville en Europe

Avec l'une des plus belles plages de la ville d'Europe (La Concha), la scène de restauration la plus exquise d'Espagne et une élégance qui rivalise avec celle de n'importe quelle capitale européenne, Saint-Sébastien mérite pleinement son surnom de joyau du Pays Basque.

Donostia, comme l'appellent les habitants, se trouve sur les rives du golfe de Gascogne et, en plus de sa beauté naturelle incomparable, offre aux voyageurs un mélange sophistiqué de raffinement Belle Époque et de style de vie urbain sur la plage.

Sa cuisine décadente étoilée au Michelin et sa scène culturelle dynamique en font l'une des villes les plus élégantes et raffinées d'Espagne, d'où une destination brillante pour tous ceux qui aiment ses vacances avec de l'art, de l'histoire et un goût de l'Espagne que l'on trouve rarement dans les guides de voyage.

Pour profiter au maximum de votre voyage à Saint-Sébastien, explorez la charmante Parte Vieja (vieille ville) de la ville, pleine de boutiques de créateurs sympas, de bars à pintxos pittoresques et de restaurants haut de gamme. Faites également une promenade le long de l'élégant Paseo de la Concha ou de la nouvelle promenade de la ville, admirez la belle architecture du XIXe siècle de la Zone Romántica et marchez jusqu'au sommet du Monte Igueldo pour les meilleures vues de Saint-Sébastien.

Si le temps le permet, allez nager dans les eaux propres et peu profondes de la plage de La Concha, ou testez vos compétences de surf sur La Zurriola. Sinon, visitez le spectaculaire aquarium centenaire de Saint-Sébastien.

Bilbao

Vieille ville de Bilbao

La plus grande ville du Pays basque, Bilbao peut manquer de l'attrait de Saint-Sébastien, mais c'est une ville terre-à-terre avec beaucoup de caractère et beaucoup à offrir au visiteur, de l'art et de la culture de classe mondiale aux beaux espaces verts, distingués gastronomie et vie nocturne animée.

Le musée Guggenheim de Frank Gehry et le flux d'architecture avant-gardiste qui l'accompagne sont de loin les principales attractions de Bilbao, mais sa gastronomie innovante est une autre raison pour laquelle des centaines de milliers de touristes visitent la ville du nord de l'Espagne chaque année.

De plus, le Museo de Bellas Artes abrite des œuvres de Murillo, El Greco et Goya; l'Euskal Museoa (musée basque) offre un aperçu de la culture et de l'histoire basques; et le musée maritime de La Ría présente d'impressionnantes expositions extérieures et intérieures qui illustrent le riche héritage maritime de la ville.

Inutile de dire que le scintillant musée Guggenheim de Bilbao mérite une visite pour son architecture Frank Gehry frappante à lui seul, sans parler des expositions d'art contemporain monumentales à l'intérieur.

Last but not least, Bilbao possède une vieille ville atmosphérique (Casco Viejo), remplie de bars animés, de belles églises et de petites boutiques idiosyncratiques.

La Rioja

Région de La Rioja, Espagne

Aucun voyage dans le nord de l'Espagne ne serait complet sans une visite à La Rioja, la deuxième plus petite communauté autonome d'Espagne, et sa principale région viticole.

Avec des monastères spectaculaires, des villages anciens pittoresques et plus de 500 établissements vinicoles disséminés dans ses paysages magnifiques, La Rioja offre avec une telle facilité et perfection qu'une expérience espagnole authentique dont la plupart des gens ont envie.

En plus de ses vins brillants et de son incroyable variété de bodegas avec des salles de dégustation ultramodernes, la région offre une multitude d'activités. Vous pouvez faire du ski à Valdezcaray; visitez les monastères exceptionnels de San Millan, classés au patrimoine mondial de l'Unesco; obtenez un vrai goût de l'Espagne rurale dans la ville médiévale de Santo Domingo de la Calzada; suivez les traces des dinosaures à Enciso; et savourez des tapas régionales à Logrono, la capitale animée de la Rioja.

Picos de Europa

Picos de Europa

Couvrant trois provinces du nord de l'Espagne – les Asturies, la Cantabrie et la Castille-et-León, les montagnes des Picos de Europa et leur environnement spectaculaire protégé forment ce qui était autrefois le seul parc national d'Espagne. De nos jours, la région accueille les voyageurs et les amateurs d'alpinisme avec une étonnante variété de flore et de faune, une abondance d'opportunités d'aventure et des paysages à couper le souffle.

Outre une nature magnifique et de superbes activités de plein air, la région regorge d'histoire et de traditions, offrant de nombreux charmants villages isolés à explorer.

Covadonga est l'une des attractions les plus populaires des superbes pics d'Europe, avec sa Sainte Grotte, la majestueuse basilique de Santa Maria la Real et ses lacs spectaculaires; le charmant village cantabrique de Potes; et la route de 12 km de la rivière Cares, souvent considérée comme l'un des sentiers de randonnée les plus spectaculaires d'Europe.

De plus, la région se caractérise par une cuisine distinguée qui mélange les ingrédients locaux les plus frais avec des siècles de tradition. Les fromages artisanaux étonnants fabriqués ici par des bergers qualifiés et affinés dans des grottes humides, comme le bleu piquant et le délicieux Queso de Cabrales, sont d'un intérêt particulier.

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